Richard Hillman

(Im)politic Jesting: Lear's Fool - and Henri III's

[Résumé]

Cet article se penche sur le personnage du fou le plus connu chez Shakespeare, celui de King Lear (Le roi Lear), en proposant que la relation entre le monarque et son bouffon s’éclaire à la comparaison avec celle qui existait réellement entre le roi français Henri III et son bouffon, dit Chicot. Quelques documents contemporains sont examinés, qui ont pour effet de remettre le rôle « professionnel » de Chicot dans le contexte des enjeux sérieux de pouvoir, de politique et de religion dans la France déchirée des années 1580. Ce modèle français (il ne s’agit toutefois pas d’une source) fournit donc des preuves que le développement par Shakespeare du personnage du sage-bouffon, notamment dans cette pièce tournant autour de la question de l’autorité royale, est non seulement fondé sur des pratiques de bouffonnerie connues à l’époque mais aussi disponible déjà dans le répertoire discursif, du moins de l’autre côte de la Manche.

 

 

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